Belice

Al final de este post vas a encontrar una sección de comentarios para que me hagas cualquier pregunta que tengas sobre este país.

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¿Cómo llegar a Belice desde Flores?

Primero que nada, si tenés en mente ir desde Coban hasta Belice, ya te digo que no se puede. El ride de Coban a Flores son algo de 6 horas y llegas a la Isla como a las 5 de la tarde (la frontera de Guate-Belice cierra a las 7). Mi idea inicial era tomarme un bus desde Flores hasta Melchor cruzar la frontera caminando y luego tomarme otro desde Benque hasta Belice.

Cuando llegué al terminal nuevo querían cobrarme 50qtz por un ride hasta la frontera que debería costarme (25/30) así que me puse a averiguar con las empresas directas y me decían de 200 a 180qtz. Después de regatear un poco, conseguí un bus directo a la ciudad por 140qtz (algo de 18 dólares) con la empresa Fuente del Norte.

Para ir desde la isla de Flores hasta el nuevo terminal podés tomarte un tuctuc en el cartel de ‘I love Peten’ por no más de 5qtz (no dejes que te cobren más que eso) o podés caminar, son algo de 2km todo en línea recta. Mi idea era tomarme un Tuc Tuc desde flores, pero como salí bien temprano no pasaban así que terminé caminando hasta la terminal.

Importante: entrar/salir del país tiene un impuesto. Supuestamente si estas 24 hs, osea que si te moves de Guate a México o viceversa, no te lo deberían cobrar. Una pareja de argentinos que me crucé en El Salvador, me dijeron que si te lo cobran. El impuesto en el aeropuerto es de 45 usd y si cruzas la frontera por tierra como yo, es de 20 usd. Siempre te lo van a cobrar a la salida, si llega a pasar que te lo cobren en la entrada SIEMPRE pedí comprobante. Yo después de enterarme de esto, con más razón preferí concoer el país. No importa la cantidad de días que te quedes el impuesto es el mismo. 

¿Se puede ir desde Flores hasta los Cayos de Belice en un día?

Sí, podés ir directamente desde Guate hasta los Cayos porque en el shuttle privado llegás como muy tarde a las 13 hs, saliendo a las 7 am del terminal de Flores. Yo en mi caso preferí quedarme un día en Belice City para conocer un poco la ciudad e intentar ver la vida un poco más local (en los cayos vas a ver puro turismo americano).

En todos los comercios te van a aceptar dólares americanos, y podés elegir si querés que te den el cambio en moneda beliceña o en USD americanos.

¿La ciudad de Belice es segura?

Para ser 100% sincera, no sabía que Belice era un país hasta que llegué a Centroamérica, así que cuando vi la oportunidad de conocerlo camino de Guate a Mexico, ni lo pensé.

En cuanto a que tan seguro es la ciudad de Belice… la realidad es que la mayoría de los turistas no se quedan en la ciudad y no los culpo. Es una ciudad pintoresca para caminar de día, pero no hay mucho que ver (caminando lento se recorre en un par de horas) y podés sentirte un poco intimidado por los locales que no están acostumbrados a ver turistas dando vuelta y te van a estar mirando todo el día.

Yo caminé todo el tiempo y hasta fui desde el terminal a la zona portuaria caminando. Son un par de cuadras que pasas entre casas locales. Como siempre te recomiendo, caminar como si supieses a donde estas yendo es la clave. Para ser sincera no me animé a salir de noche a recorrer sola.

Vi muy poca oferta gastronómica en la ciudad (casi nada) y no vi ningún plato que destaque como local. De todos modos, para almorzar paré en un local súper rústico donde me sirvieron arroz, col frijoles, pollo y platano. OJO si te preguntan si lo querés picante o no, yo le dije ‘poquito’ y a penas me pude terminar el plato de lo picante que estaba.

Datos sobre la ciudad de Belice

Vas a ver que casi todas las edificaciones de la ciudad de Belice están hechas con madera. La gran mayoría son casonas grandes con un estilo de construcción tipo americano. Algo que también me llamó mucho la atención, es que la mayoría están pintadas en tonos pasteles.

La moneda del país es el dólar beliceño, la conversión de dólares US a la moneda de Belice es muy fácil porque es 2×1. Dos dólares Belice x un dólar US.

Algo que me sorprendió mucho de Belice, es que es uno de los únicos países de centro América en donde se habla inglés como primera lengua, además de Jamaica. Por esta razón, en los cayos vas a ver puro turismo de americanos. Incluso en los cayos, me crucé con mucha gente retirada de Estados Unidos, que compraron una casa en Belice.

Por último, Belice fue una colonia británica y posee una gran población de descendientes de esclavos de color.

Así se ven edificios como el correo y un canal de televisión.

El clima que vas a encontrar en Belice siempre es de calor, pero te puede pasar como a mí, que fui con un frente de aire del norte que hizo que por un par de días haya viendo bastante fresco y esté nublado todo el día.

Sin dudas le daría una oportunidad a la ciudad de Belice, es uno de esos lugares que para ser sincera no volvería sólo para visitarlo, pero fue interesante ver el contraste de cultura que hay, en relación al resto de Centroamérica. Además, como te contaba antes, si tu idea es ver un poquito de Belice modo ‘local’ la ciudad de Belice es una de las únicas oportunidades que vas a tener.

San Pedro

¿Cómo llegar desde la ciudad de Belice hasta San Pedro?

Hay dos compañías de ferry que operan desde la ciudad de Belice hasta los cayos (San Pedro y Caulker) Ocean Ferry y San Pedro Express. La única diferencia real que le encontré es que los horarios de Ocean Ferry son más intercalados que los de San Pedro Express (Ocean Ferry sale cada 2/3 hs y San Pedro salen todas las horas), pero más allá de eso nada mayormente relevante.

Lo que sí es importante que sepas, es que la diferencia de precio es abismal! En Ocean Ferry el pasaje de ida y vuelta me costó 28 usd americanos y en San Pedro me costaba eso, ¡sólo de ida! Además, si bien los botes de Ocean Ferry son un poco más chicos, también son más rápidos.

Si elegís comprar el pasaje de ida y vuelta juntos, lo bueno es que el pasaje de vuelta te lo venden con fecha abierta. ¿Qué quiere decir esto? Que vos elegís el día y horario en que querés volver.  Lo que sí (más que nada si viajas en Ocean) estate atentx de estar en el terminal 1 h, 1:30h antes si viajas fines de semana, porque una vez que venden todos los cupos vas a tener que esperar al próximo bote. En el bote que fui de ida, si bien había bastante gente quedaba espacio; pero en el de la vuelta fue full de gente y en Caulker hicieron que algunos pasajeros esperen el del turno siguiente.

¿Qué ver en San Pedro?

Secret Beach es uno de esos lugares que no te podes perder si venís hasta San Pedro. Como su nombre lo indica, hace un par de años era una playa secreta porque no había un camino como tal para llegar y tardabas de 2 hasta 3 horas en llegar hasta allí por tierra. Hoy en día si bien el camino no es una maravilla, podés llegar sin problemas en carrito de golf o moto; y el trayecto no te va a llevar más de 30 a 40 min si vas lento mirando los manglares. Ojo de no meterte adentro de los manglares, porque en esa zona hay cocodrilos.

Dato de color: en frente de secret beach desde la playa, vas a poder ver el resort de Leo Di Caprio.

Hay un bar/restaurante donde la comida y los tragos están muy bien, y además una zona de reposeras para aprovechar la playa.

The Truck Stop: es literalmente un patio de comidas muy lindo conformado por food trucks en donde vas a encontrar desde pizza (ojo que son picantes) hasta tragos muy buenos. Yo personalmente siempre fui de tardecita/noche, pero en el fondo tenés hasta una piscina a la que podés acceder de día. Tiene una zona de juegos didácticos que están buenos para pasar el rato y reírte un rato, y casi siempre hay alguna banda tocando música. Plus: tiene un estacionamiento para carritos de golf. No plus: no hay forma de llegar caminando desde el centro porque queda bastante lejos, siguiendo el camino por el que vas a Secret Beach.

Tiene muchas mesitas y espacios para sentarse. Realmente fue la opción que más me gustó para ir en la tardecita/noche.

Palapa: es un bar que tiene unas palmeras de neón (de noche lo vas a ver enseguida). Es una buena opción para ir a tomar algo, y casi siempre hay alguien tocando música. Más allá de este bar, por la zona de la playa hay bastantes bares abiertos al público relativamente cerca el uno del otro, así que podés ir tanteando la vibra de cada lugar y quedarte en el que más te convenza.

Sala’s Kitchen: es una especie de Hotel Boutique, pero que tiene un bar muy chill en la terraza. Es una buena opción para ir a tomar algo y ver el atardecer. Tené en cuenta, que desde el lado de las playas principales no podés ver el atardecer porque queda de espaldas, así que lugares escondidos como Sala’s son clave.

Los tragos que hacen estan muy buenos, y además vas a conocer a Osval el perro más grande que vi en mi vida jaja

Si hay algo que me gustó mucho de San Pedro es que, si bien en toda la costa vas a encontrar en su mayoría resorts o restaurantes, las playas son abiertas y podés caminar de punta a punta sin problema. Además, más puntos extras para San Pedro, es que todas las playas son preciosas y te podés meter… además casi toda la costa del cayo tiene arena lo que significa playas en casi cualquier lugar al que vayas. Yo me quede justo en frente de la estación de Ocean Ferry y si bien había bastante movimiento de botes locales y de los ferry, el agua me resultó súper limpia y cristalina (al contrario de lo que suele pasar en zonas donde hay muchos botes). 

Además menos que el muelle tenga un cartel de ‘prohibido pasar’ podes mandarte sin problema.

Buceo en Belice

En Belice empece a ver estas banderas rojas y blancas y me puse a investigar un poco. La bandera Alfa (azul y blanco) y la modificada bandera Bravo de Dockery (esta roja con una franja blanca), surgieron a principios de la década de 1960 y son dos banderas cuyo significado es el mismo. La bandera Alfa es la oficialmente reconocida por el Código Internacional de Señales, y su uso es habitual en Europa, Reino Unido y paises de la Commonwealth y Rusia, pero la bandera de Dockery es la usada habitualmente en los estados Unidos y su area de influencia. Cuando la veas en zona de costa claramente no significan que un buzo está sumergido, sino que te indican escuelas de buceo o lugares donde podés adquirir un tour para realizar esta actividad. 

Algo para tener en cuenta es que Belice es uno de los países top para hacer buceo por las reservas coralinas que tiene. Dicho esto, tené en cuenta también que, al estar todo el turismo orientado a turistas norteamericanos, los precios son bastante elevados.

Dato: en la frontera de Belice/México, conocí a un alemán que me dijo que el ‘Blue hole’ es una trampa para turistas. Me dijo que en realidad no llegas a ver el circulo si vas a bucear y que, por la profundidad de esas aguas, ni siquiera hay corales de colores como si los hay en Hol Chan.

¿Cómo moverte en San Pedro?

Dado a que tanto San Pedro como el Cayo Caulker son cuasi islas, los únicos medios de transporte en los que vas a poder llegar son Ferrys y pequeñas avionetas.

Adentro de los cayos las formas de movilizarte son casi exclusivamente en carritos de golf, motos, bicicletas o a pie. Tengo entendido que sólo en San Pedro que es un poco más grande, vas a ver algún que otro taxi o auto, pero en el Cayo Caulker hasta la policía se mueve en carritos de Golf. Caminar fue mi forma de movilidad predilecta, pero te recomendaría que contrates un carrito de golf, aunque sea por un día para recorrer toda la isla.

Hol Chan

La Reserva Marina Hol Chan se encuentra a sólo 6.4 kilómetros de la ciudad de San Pedro y a unos 60 kilómetros de la ciudad de Belice. Hol Chan es uno de los mejores lugares para hacer snorkeling, y es la primera reserva marina de Belice, legislada en julio de 1987. Para entrar a la reserva hay que pagar una entrada pero por lo general el tour que contrates ya incluye este costo y te entregan en la misma embarcación una pulsera que tenés que colocarte antes de sumergirte. 

Traducido al Maya como «Pequeño Canal», la Reserva Marina de Hol Chan se refiere al corte profundo o «quebrada» en la barrera de coral de Cayo Ambergris. Esta zona protegida abarca un total de 13,632 acres de aguas marinas, que incluye cuatro (4) zonas:

 Zona A: Arrecife de Coral (640 acres)

Zona B: Camas de pasto marina (5,376 acres)

Zona C: Manglares (6,336 acres)

Zona D: Shark Ray Alley (1,280 acres)

Por las zonas que seguro haces snorkeling son las zonas A, B y D.

Es clave llevar tu propia Gopro.

Excursión a Hol Chan

Al menos en el tour que yo contraté la primera parada fue el arrecife de coral, que como te contaba arriba en mi caso no me cobraron la entrada, porque ya estaba incluida en el precio del tour. También me dieron el equipo de snorkel y una especie de flotador. Te recomiendo que por más que sepas nadar, aceptes los flotadores y de ultima se los dejes a los guías. Tene en cuenta que en ninguna parte vas a llegar a hacer pie por lo que, si no estás acostumbradx a nadar con equipo de snorkel, hasta que te acostumbres puede que te canses más rápido.

El arrecife en demasiado precioso, en algunas partes vas a ver tanto color y vida marina, que parece sacado de un documental de National Geographic jaja. Tuve la suerte de visitar varios arrecifes, pero doy fé que es el más lindo que vi hasta el momento.

La segunda parada fue para nadar con tiburones… SI TIBURONES, se llaman tiburones enfermera o Nurse y supuestamente la particularidad que tienen es que no ingieren sus alimentos por mordida, sino que por succión. 

Vas a ver que cada vez que pare una embarcación se van a acercar los tiburones y las mantas rayas, esto pasa porque están acostumbrados a que desde las embarcaciones les den de comer. Cuando mi bote había llegado tardé un poco en bajar y una vez que les dejaron de dar de comer se fueron al fondo de nuevo. Por suerte muy cerca de nuestro bote paró otro más y uno de los guías se ofreció a acompañarme nadando. La experiencia fue única! Me temblaba absolutamente todo y tuve nadando alrededor mío aproximadamente a 15 tiburones, varias mantas rayas y quién sabe cuántos peces. Mi recomendación es que te full animes, tal vez no seas tan kamikaze como yo, pero igualmente podes estar relativamente cerca y disfrutar del espectáculo. Lo que sí, SIEMPRE avísale a los guías si te alejas del bote.

¿Cuándo ir a Hol Chan?

Te recomiendo al 100% que dejes esta excursión para hacerla el día antes de irte. (Igual chequea con gente local el tema de los frentes de frio del norte, que te conté más arriba).

Yo sinceramente no iba a hacer la excursión, pero mi amigo David de Couch me convenció de que no podía perdérmelo y por suerte fui. Hay muchas empresas con las cuales podés adquirir el tour, yo en lo personal te recomiendo Catamarán Belice, los chicos de la tripulación se portaron excelente con todos los pasajeros. Siempre estaban atentos de que tengas algo para comer y tomar, además de ser súper pacientes con todos cada vez que bajábamos al agua.

Después de El Tunco en El Salvador, Belize está en mi segundo puesto de mejores atardeceres.

Si llegaste hasta aquí

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3 Comments

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